Veel productiever in een werkdag van vijf uur ?

“Work hard, play hard” is het motto geworden van heel wat jonge professionals. En dat hard werken vertaalt zich, onder meer bij grote consultancy-kantoren in werkweken die gemakkelijk 60 tot 70 uur kunnen omvatten. Anderzijds blijft het met name in Europa moeilijk om de jeugdwerkloosheid te doen dalen. Vandaar dat her en der stemmen blijven opgaan voor kortere werkweken. Het Amerikaanse bedrijf Tower Paddle Boards uit San Diego, dat onder meer surfplanken verkoopt, deed het met succes. Het voerde werkdagen van vijf uur in en zag sindsdien de productiviteit fel toenemen.

Concept is honderd jaar oud

De werkdag van acht uur is een concept dat dateert uit de tijd van de eerste Ford-fabrieken. Het is dus net iets meer dan honderd jaar oud en sindsdien is er weinig aan veranderd, ondanks het feit dat in vergelijking met honderd jaar geleden de overgang naar het informatietijdperk voor forsere wijzigingen heeft gezorgd dan de industriële revolutie en dat gezinnen er nu totaal anders uitzien dan toen. Maar nog altijd staan we met zijn allen op dezelfde uren in de files, nog altijd is maandag na het weekend een lastige dag en nog altijd lijkt het humeur van werknemers op vrijdag op te klaren.

Tijd voor een andere aanpak?

Stephan Aarstol, de CEO van het Californische bedrijf Tower Paddle Boards, beslist enige tijd geleden om de zaken anders aan te pakken.  Zonder de cijfers op het loonbriefje van zijn werknemers te veranderen, verdubbelde hij de facto hun loon door hen nog maar vijf uur per dag te laten werken. “De dingen anders aanpakken dan anderen zit een beetje in ons bloed”, verklaarde hij in diverse interviews. “En we zitten nu eenmaal in een regio met een sterke strandcultuur. Medewerkers de kans te geven om in de namiddag leuke dingen te doen en van zon, zee en strand te genieten, is hier wellicht net iets makkelijker dan elders.” Het verbaast Aarstol naar eigen zeggen dat mensen nog altijd vasthouden aan dezelfde werkuren ondanks het feit dat ze mede dankzij internet hun productiviteit sterk hebben kunnen verhogen. Hij is er ook van overtuigd dat mensen als gevolg van de vele verstrooiingen uiteindelijk maar een paar uur per dag echt efficiënt aan de slag zijn. “Waarom zouden ze dan langer op kantoor moeten blijven dan de uren dat ze efficiënt zijn”, vraagt hij zich luidop af.

Iedereen tevreden

Sinds Aarstol zijn medewerkers gezegd heeft dat ze hun loon mochten behouden, maar slechts vijf uur meer moesten werken, heeft hij gemerkt dat ze allemaal een stuk gemotiveerder zijn en efficiënter werken. Ze bepalen ook hun eigen ritme. Als er meer werk is, staan ze er niet echt op om al om 13 uur het kantoor te verlaten, zoals ze nochtans mogen. En sommigen voelen zich niet te beroerd om toch af en toe dagen te draaien van 8 of zelfs 10 uur. De vrijheid die Aarstol hen geeft betaalt zich dus dubbel en dik terug. Zo zijn medewerkers op het werk ook minder bezig met mails en sociale media, omdat ze weten dat ze maar een paar uur de focus op het werk moeten houden. Het draait allemaal om efficiëntie. Bij de voorbereiding op het invoeren van de kortere werkdagen vroeg Aarstol zijn medewerkers ook om The 4 hour Workweek  van Tim Ferris te lezen en sindsdien slagen ze erin echt te focussen op hun taken. Vandaar dat Aarstol ook zijn vakantiebeleid kan voortzetten: medewerkers mogen in zijn bedrijf zoveel vakantie nemen als ze zelf willen. Een goed half jaar na de start van deze aanpak, heeft het bedrijf  niet alleen werknemers die veel gelukkiger zijn, het heeft ook een winst- en omzetstijging met 20% kunnen laten optekenen.

Wat vind jij van een werkdag van vijf uur? 

Comments

comments